Renault车队法国籍测试车手Frank Montagny,将会在欧洲站开始代替荷兰车手Robert Doornbos,成为Jordan车队的第三车手,并驾驶Jordan车队的第三辆赛车参加週五的自由练习赛。不过在比赛週的週六、日,Frank Montagny将回到Renault车队担任他预备车手的正常职责。

Frank Montagny一人饰两角!车厂与车队的合作起变化?
在2005年赛季之前被俄罗斯商人Alex Shnaider的Midland集团收购的Jordan车队,希望这项人事任命案能够为他们的EJ15赛车在比赛时的设定调校方面带来正面的影响,甚至希望藉由Frank Montagny丰富的试车经验,来帮助Jordan车队研发2006年的赛车。毕竟Robert Doornbos只是个去年刚从F3000毕业的车手,完全没有F1赛车的测试研发经验,相较之下Frank Montagny当然较具优势。

Frank Montagny一人饰两角!车厂与车队的合作起变化?Frank Montagny拥有多年为Renault车队试车的经验,他的加盟必定能为Jordan车队带来一些正面性的建言。Jordan车队管理总监Colin Kolles表示:「我们使用三名新人展开今年的赛季,当时我们在评估了F1的环境之后,认为这个决定是正确的。但目前赛季已经进行了六场比赛,我们了解到我们确实需要一位富有经验的车手来加入我们,进而让这三位新人能够快速成长。因为车队处于过渡性的一年,我们得尝试不同的选项来为明年赛季做好充分的準备,当车队打着Midland F1招牌出赛时,我们要在一开始就具有竞争力。我们非常高兴有了这样的一个机会,得到了Frank Montagny超过13000公里的F1测试经验,让我们在研发作业方面能有长足的进展,因此我期待车队在接下来的比赛中有更进步的表现。」

Renault车队管理总监Flavio Briatore补充到︰「我们一直在找机会让Frank来证明他是一位具有实力的车手,而Jordan车队第三车手席位对他来说是个很好的机会,因为在週五练习赛他将在一个竞争的环境中测试赛车。我们还高兴能够帮助Alex Shnaider和Jordan车队,他们将从一位在顶尖车队效力、开过顶尖赛车、并且有丰富经验的F1测试车手中获得有价值的测试数据。我相信这对每个人来说都是一个好机会。」

双方的交集在哪?

但F1是一个利字当头的事业,虽然Jordan的战力与Renault相差十万八千里,但基本上两者依然是竞争对手,那Flavio Briatore干嘛要把旗下的车手外借给Jordan呢?是Renault想从Jordan身上得到什幺?或是这项人事案完全与Renault车队无关,单纯只是Flavio Briatore帮他自己经纪的车手找出路?

Frank Montagny一人饰两角!车厂与车队的合作起变化?身负为F1打开印度市场的任务,加上还算不错的表现,Narain Karthikeyan今年赛季结束之前应该不会被Jordan车队给解僱。目前Jordan旗下的两位车手,Narain Karthikeyan的位置到赛季结束之前应该不会有变化,因为他不仅帮车队带来大量的赞助资金,而且他还肩负着帮Bernie Ecclestone打开印度市场的大门、与FIA为F1印度站铺路的阶段性任务,因此他不可以消失在F1场上。但Tiago Monteiro的情况就没有那幺好了,他为车队带来的资金当然不能跟Narain Karthikeyan相比,而且他的实力也不如他的队友,因此早就有小道消息指出Jordan车队有意解僱这位葡萄牙车手。或许,Frank Montagny就是準备来顶替Tiago Monteiro位置也说不定,这正符合经纪人得努力帮车手找头路的基本义务。

如果Frank Montagny在未来真的为Jordan出赛的话,那Renault车队备用车手总不能悬缺在那儿吧?当然是的,那人从哪找呢?别忘了Renault旗下的RDD(Renault Driver Development)有许多为车手等着一个进入F1的机会呢!以我的预计,目前正为Arden车队出赛GP2锦标赛的芬兰车手Heikki Kovalainen,将会是第一位进入F1的RDD车手,他正好可以顶替Frank Montagny的空缺,而且他已经拥有多次帮Renault车队测试赛车的经验(Renault车队为了遵守一年不超过30天的测试规定,很多檯面下的试车都是由Heikki Kovalainen代替官方测试车手Frank Montagny来执行的),他甚至可说是Renault的「地下」测试车手,因此他目前急需要Renault车队的「官方正名化」。

Frank Montagny一人饰两角!车厂与车队的合作起变化?Heikki Kovalainen将是RDD里中第一位进军F1的车手。换个角度来看,如果Frank Montagny帮Jordan试车并不是Flavio Briatore与Jordan的私下交易,而是Renault官方对Jordan官方的交易,那檯面下的暗盘就很错综複杂了。Jordan现在用的是Toyota引擎,而FIA也正在为F1场上没有法国车手而发愁(因为试图激发法兰西民族主义来挽救法国日渐下滑的F1收视率,这也就是为什幺Toyota车队将在法国站让法国车手Olivier Panis在星期五自由练习赛上场的原因),那Jordan为什幺不乾脆跟合作伙伴Toyota车队商借Olivier Panis呢?因为在经验方面Olivier Panis绝对比Frank Montagny丰富数倍以上。另外,Frank Montagny是有刺探敌情的嫌疑:帮Renault收集一些Toyota引擎的行驶数据。

Midland F1将採用Renault V8引擎?

或许Toyota本来就打算提供引擎给Jordan车队仅一年为限,目的是希望从Jordan车队取得更多的行驶数据来改进2005年的V10引擎性能、甚至是研发2006年的V8引擎,在这个阶段性目标达成后,Jordan当然就失去利用价值。因此,Midland F1当然得尽快找到明年的引擎供应商,以今年Renault与Toyota的战力来看,Renault当然是比较好的选择。

Frank Montagny一人饰两角!车厂与车队的合作起变化?自从Nissan系列赛被整合进Formula Renault 3.5后,Nissan这个品牌跟欧洲的赛车迷之间已经没有太多的连结。再来看看汽车製造商的布局,Toyota车厂旗下的另一个品牌Lexus在全球的形象已经是好得不能再好的,Toyota似乎不须要花更多的精力与经费、或是利用F1来促销这个品牌。而Lexus主攻的是北美市场而不是欧陆,况且F1在美国的受欢迎度一直比不上CART、Nascar、IRL这种本土赛事,因此Toyota并不须要利用Midland-Lexus F1车队的合作方式来行销Lexus这个品牌。

但对Renault车厂来说情况可就不太一样,与Renault策略联盟的日本Nissan车厂在欧陆的市场佔有率虽不能说很差,但并不能跟一些欧陆本土车厂相抗衡。前几年为了在欧洲提昇Nissan的品牌知名度,所以成立了World Series by Nissan的赛事,但这个系列赛与Formula Renault V6已在今年整合为Formula Renault 3.5锦标赛,因此Nissan这个名字突然又从欧洲赛车迷的心中消失,你认为Renault不会想在更高级别的赛事中(当然是F1)重新让Nissan这个品牌复出吗?因为赛车运动无疑是提昇品牌形象最佳的方式之一。所以藉由Frank Montagny先去Jordan担任第三车手、甚至是在未来直接晋级为正式车手,让Renault与Midland有了更深一层的互动关係,或许明年F1场上会出现Midland-Nissan车队也说不定?